On ne peut être à la fois au four et au moulin

Signification : On ne peut être partout à la fois ou faire deux choses en même temps.

Origine : Expression française du milieu du XIXème siècle mais attestée dès le XVIIème dont la métaphore se baserait sur certains droits féodaux de l’époque. En effet, le four et le moulin étaient tous deux soumis au droit de banalité d’un seigneur. Tous les habitants d’une terre seigneuriale étaient tenus, moyennant redevance, d’utiliser pour moudre leur grain et cuire leur pain, le moulin et le four banaux, propriété du seigneur. Par ailleurs, le travail du moulin et celui du du four avaient leur place, l’un après l’autre comme activités fondamentales, complémentaires et successives pour préparer la nourriture quotidienne. De plus, le four et le moulin tenaient le rôle de lieux de rencontre hors du chez-soi où l’on pouvait connaître toutes les nouvelles. « Ne pas être à la fois au four et au moulin » a toujours servi à démontrer l’inéfficacité de plusieurs travaux simultanés.

Exemple d’utilisation : Chacun dans la vie pousse sa monture de son côté, pas moyen d’être en même temps au four et au moulin.…(P. Edmond : La danse du fumiste)

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