Appeler un chat un chat

Signification : Appeler les choses en leur nom, être franc et direct dans son langage, parler franchement de sujets délicats.

Origine : Expression française qui proviendrait dit-on d’une autre expression à savoir « il entend chat sans qu’on dise minet », c’est à dire comprendre sans grandes explications. Elle est généralement employée pour inciter toute personne à ne pas avoir peur d’appeler les choses par leur nom, de les dire telles qu’elles sont. En d’autres termes, elle incite à la franchise et surtout à être direct.

Selon certaines interprétations, au XVIIIème siècle et en langage argot le sexe féminin se disait chat et cette origine qualifiée d’obscène serait issue des expressions analogues grecques et latines, adaptées par l’auteur Rabelais et restent valables en français moderne.

Exemple d’utilisation : je ne puis rien nommer, si ce n’est par son nom. J’appelle un chat un chat, et Rollet un fripon. (N. Boileau)

Expression française synonyme : (Ne pas) tourner autour du pot

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