Signification : Ménager des intérêts contradictoires

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française qui remonte au XIIIème siècle, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. Le verbe ménager prend ici le sens de prendre soin mais le contact de la chèvre et du chou serait plutôt rare du moment que l’animal en question serait élevé généralement dans les régions sèches. Selon certaines interprétations donc, ménager la chèvre et le choux viendrait plutôt d’un jeu supposé machiavélique consistant pour un paysan de faire traverser une rivière un loup, une chèvre et un chou avec une barque ne pouvant transporter qu’un seul élément à la fois et il ne faudrait pas laisser côte à côte et seuls, le loup et la chèvre ou la chèvre et le chou. L’homme devrait donc commencer par le transport de la chèvre, revenir à vide pour transporter le chou et le déposer pour reprendre la chèvre et ne pas la laisser près du chou, ramener plutôt le lion et le déposer près du chou en laissant la chèvre à sa place, finir par repartir à vide chercher la chèvre sans s’inquiéter du bon voisinage un lion et du chou. C’est pour cette raison que ménager la chèvre et le chou serait synonyme de trouver une solution pour que chacun des protagonistes soit satisfait de l’arrangement établi.

Cette expression française serait largement employée dans le milieu de la politique.

Exemple d’utilisation : Il n’est pas franc, c’est un monsieur cauteleux, toujours entre le zist et le zest, il veut toujours ménager la chèvre et le chou. (M. Proust : A la recherche du temps perdu)

 

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