Tourner autour du pot

Signification : Hésiter, tergiverser

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française attestée au XIXème siècle, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. Le pot dans ce cas prendrait son sens dans le vocabulaire du XVème siècle à savoir la grosse marmite servant à cuire les repas de famille. Or par temps de famine, il fallait tourner autour de ce pot en question dans l’espoir de chaparder quelque chose à manger. Au XIXème siècle, tourner autour du pot quitta les cuisines pour exprimer tout ce qui pourrait être pris par un moyen détourné.

Exemple d’utilisation : Frousse panique devant les mots à enchainer come devant l’acte à accomplir. Toujours tourner autour du pot. Ondoyer, biaiser, tergiverser. (M. Leiris)

Expression française synonyme : Noyer le poisson

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