Peigner la girafe

Signification :

Faire un travail inutile, très long et inefficaceExpression française Peigner la girafe

Origine de l’expression « Peigner la girafe » :

Expression française du début du XXème siècle dont les origines sont assez douteuses car non prouvées. Pour certains c’est le long cou de la girafe qui suggère une opération longue et oisive.

Il se pourrait que l’arrivée de la première girafe au jardin des plantes ait donné l’idée au gardien paresseux pour répondre de se tâches en disant qu’il peignait la girafe mais cette explication ne fut donnée qu’à postériori.

Aussi l’explication la plus plausible serait une allusion à la masturbation et d’ailleurs l’animal choisi à savoir la girafe dont le cou est assimilé à un sexe en érection.

La question qui se poserait donc serait d’identifier le passage de la masturbation à la fainéantise et à l’inefficacité. Le nom commun au deux définitions serait le verbe branler qui aurait un double sens car un branleur se définit comme étant celui qui pratique l’onanisme et celui qui ne fait rien, qui est oisif.

Exemple d’utilisation :

Emmanuel avait tellement peigné la girafe, ce matin-là que la pauvre bête en était morte. (B. Vian)

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