Attendre sous l’orme

Signification : Attendre très longtemps, en vain

Origine : Expression française dont les origines remontent au milieu du XVIIIème siècle qui s’employait généralement dans un sens ironique pour parler d’un rendez-vous que l’on comptait manquer ou d’une promesse non tenue intentionnellement. Il se pourrait que les origines  feraient tout simplement allusion à la pièce de Reignard portant ce titre. Selon d’autres explications, cette expression viendrait de celle évoquant le juge ou l’avocat sous l’orme qui était à la fois médiocre, ridicule et sûr de lui qui attend un client sous un arbre d’une place publique d’antan.

Exemple d’utilisation : Vers cette époque, une rencontre fortuite, au bois de Vincennes, lui avait permis de mettre en pratique sa propre science. Mais au rendez-vous suivant, le premier objet de sa flamme l’avait laissé attendre sous l’orme. (R. Peyrefitte)

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