Signification : Travailler durement et sans relâche

Origine : Expression française dont les origines remontent au XIXème siècle, par allusion à la forte constitution des hommes de couleur pour affronter les dures tâches sans qu’il n’y ait aucune connotation raciste en référence à l’exploitation sans limite des travailleurs.

Par ailleurs et selon d’autres explications, travailler comme un nègre ferait dit-on aussi référence au travail des esclaves dans les colonies et ce serait cette réalité qui s’est superposée à l’expression pour indiquer la dureté d’un travail par comparaison aux pratiques infligées aux esclaves.

Exemple d’utilisation : Je bûche comme un nègre. J’entasse bouquins sur bouquins, notes sur notes mais c’est bien difficile mon pauvre vieux. (G. Flaubert)

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