Signification : Impossibilité d'atteindre malgré sa proximité, l'objet de ses désirs.
Origine : Expression française du milieu du XIXème siècle qui puise ses origines dans la mythologie grecque: Tantale était roi de Lydie, fils de Zeus et de ce fait hôte des dieux. Profiant de sa position, il déroba le nectar et l'ambroise qui étaient des plats riches et réservés aux dieux pour les faire goûter aux hommes, il fit pire encore puisque à la place, il égorgea Pélops fils de Zeus et le servit à la table des dieux. Zeus n'accepta pas l'offense et condamna Tantale pour l'éternité à la faim et à la soif avec l'eau et la nourriture à portée. Il était plongé dans l'eau douce jusqu'au cou, une eau qui refluait au moindre essai d'y goûter ainsi que les branches des arbres gorgés de fruits qui s'éloignaient de lui à chaque tentative de s'en emparer. C'est d'ailleurs grâce à cette légende que Tantale devient le symbole de la frustratrion grandissantre.

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