Signification : Se livrer à une tâche inutile

Origine : Expression française dont l'origine est latine sous la forme "in sylvam ligna ferre", utilisée pour  qualifier celui qui donne des conseils à ceux qui peuvent l'éclairer. La mer ou la rivière, symbole de tout ce qui semble incontrôlable par l'action humaine. "Porter l'eau à la mer" va donc exprimer l'action impossible  et la naïveté humaine qui se heurte à un univers démesuré.

Exemple d'utilisation : Son coeur se serrait à l'idée que le bien va toujours aux moins pauvres. Jamais ça ne ratait, ces gens de la piolaine auraient porté de l'eau à la rivière. (E. Zola : Germinal)

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