Signification: sorte de menace pour montrer ce dont on est capable en matière de défense.
Origine: expression française du XVIème siècle qui signifie tout simplement "en connaître la nature, le caractère, les moeurs, la vie tout simplement". A partir du XVIIème siècle, le fait de "voir de quel bois je me chauffe" cherche à montrer quel homme je suis et inclut l'idée de menace. Ce glissement dans la signification est sans doute suggéré par l'image de la bûche qui pourra se transformer en arme et le verbe se chauffer qui connote le feu de la colère.
Il y a lieu de signaler que cette expression française en a engendré d'autres comme "ça va chauffer" à la fin du XIXème siècle.
Exemple d'utilisation: je me retiens d'aller lui montrer de quel bois je me chauffe.

Sous d'autres cieux: Cette expression française se retrouve en Afrique du Nord et notamment en Tunisie transcrite par "nwarik har idaya" signifiant "je te montrerai la chaleur ou le piquant de mes mains". A noter que la notion de chaleur et de brulure reste presente des deux côtés de la méditerranée

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