Signification : Être dans la misère, être ruiné

Origine : Expression française qui puise ses origines dans le milieu de l’armée où les soldats qui capitulaient sortaient du combat avec un bâton blanc, symbole d’un bois de lance sans le fer. Selon d’autres interprétations, être réduit au bâton blanc viendrait du milieu carcéral car le bâton blanc ferait référence à une branche dénudée de son écorce que portait le meurtrier se devant de quitter le pays car ne pouvant pas payer sa caution.

Exemple d’utilisation : Je ne plains pas les garçons, dit Luther : Un garçon vit partout pourvu qu’il sache travailler mais le pauvre petit peuple des filles doit chercher sa vie avec un bâton blanc à la main. (Mémoires de Luther/ France-pittoresque.com)

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