Signification : Être le premier et de loin, dépasser largement les autres, avoir beaucoup d'avance

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française du XVIème siècle, il faudrait commencer par définir le verbe caracoler dans le dictionnaire de l'époque. En effet,  Selon les  interprétations, le verbe caracoler serait issu du terme caracol espagnol se traduisant par escargot, animal non représentif de celui qui veut arriver en tête. L'académie française quant à elle le définit comme étant un mouvement en rond qu'on fait faire à un cheval en changeant de main pour rendre l'ennemi incertain de sens de l'attaque. De ce fait, il n'existe aucun allusion à l'arrivée au poleton de tête. Aussi, notre expression semble bien prendre sa signification du mot tête qui dans le vocabulaire du XVIème siècle désigne celui qui est à l'avant du groupe, le meneur de ceux qui avancent.

Exemple d'utilisation : François Hollande caracole en tête des sondages

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