U

Expressions françaises commençant par la lettre U

Signification : Douloureux supplice, règle tyrannique, volonté intense d’uniformiser

Origine : Expression française qui puise ses origines dans la mythologie grecque où Procuste fils de Poséidon serait un brigand dont le nom se traduirait par celui qui étire. En effet, Procuste possédait deux lits de tailles différentes pour y allonger de force les voyageurs. Pour permette à ces derniers d’être de même longueur que les lits en question, il coupait les pieds des plus grands prisonniers et étiraient ceux des plus petits. En d’autres termes, il cherchait par tous les moyens à uniformiser les hommes. De ce fait, l’expression française « étendre sur un lit de Procuste »  prendra le sens d’uniformiser ces personnes et au sens figuré uniformiser les projets, même s’il faut déformer et éliminer ce qui ne rentre pas dans le moule en question, ce qui revient à dire qu’il faudrait fixer une sorte de norme arbitraire et être dans l’obligation de s’y conformer.

 

Signification : Arme présentant autant de risques pour celui qui la subit que celui qui s’en sert ; ou dont l’emploi peut provoquer des effets opposés. Au sens figuré, cela désignerait un atout utilisé contre une personne mais qui risque de se retourner contre soi.

Origine : Expression française du XVIIème siècle qui selon certaines interprétations serait d’origine biblique qui aurait été utilisée sous la forme d’épée à deux tranchants. Selon la Bible, l’arme à double tranchant va symboliser le service de dieux étrangers ou d’idoles mais aussi celles que les Ecritures donnent d’elles-mêmes. De ce fait  ce serait la parole de Dieu qui serait plus tranchante qu’une épée pour pénétrer jusqu’au fond de l’âme

Exemple d’utilisation : La liberté d’expression ! Une arme à double tranchant.

Signification : Journal insignifiant, de faible intérêt

Origine : Expression française de la fin du XIXème siècle qui se baserait sur le sens figuré de ce légume servant à qualifier tout ce qui manque d’intelligence et tout ce qui est médiocre, ceci se retrouvant dans plusieurs expressions comme bête comme chou. Par contre la question qui se poserait serait de savoir le pourquoi un tel choix et pour ce légume en particulier. Généralement, nombreux sont les dictons utilisant les images des  légumes car la population française d’antan serait principalement paysanne et sa nourriture serait composée le plus souvent de légumes et surtout des moins chers comme le chou. De ce fait, le chou en question serait l’ingrédient principal des repas français. Comme ce légume est considéré comme étant peu valeureux les gens prirent pour habitude de le comparer à tout ce qui serait insignifiant, dérisoire et sans valeur.

Signification : Guerre déclenchée pour des motifs futiles

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. Le terme picrocholine nous viendrait dit-on d’une œuvre de Rabelais dont le personnage principal était Picrochole, terme dérivé du vocabulaire grec signifiant bile amère ou acariâtre car la colère d’antan était supposée due à un réchauffement de bile. Cette guerre en question opposerait Picrochole à Grandgousier où Rabelais ridiculise Charles Quint dans son désir de dominer le monde.

Signification : Un séducteur

Origine : Expression française assez ancienne puisqu’elle remonte au XVIIème siècle qui se baserait sur cette métaphore pour exprimer l’acte de celui qui dérobe l’honneur d’une femme et par voie de conséquence celui du mari « cocufié ». Le « larron d’honneur » en tant qu’expression devient de plus en plus obsolète et complètement inusité car il aurait tendance à assimiler l’amour à un vol ou un viol.

Expression française synonyme : le bourreau des cœurs

Signification : La vieille baderne qualifie celui qui ne sert plus à rien et hors d’état de servir, un vieil homme fatigué et sénile, un militaire âgé mais têtu.

Origine : Expression française du XVIIIème siècle qui vient tout droit du dictionnaire de la marine où la baderne se définirait comme étant une sorte de natte de largeur moyenne, fabriquée à l’aide de fils de caret et qui servait à l’époque à couvrir les mâts, vergues, câbles et toutes les parties d’un navire qui pouvaient s’abîmer par frottement. Peu à peu, la baderne prit aussi le sens de grosse tresse en vieilles cordes servant à empêche les bestiaux de glisser par le roulis. De par ces définitions, le terme a continué à être utilisé par les marins pour désigner un vieux marin à l’esprit borné.

Expressions françaises synonymes : Barbon, ganache, vieux schnoque

Signification : Sensibilité très vive, excessive

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, il faudrait commencer par définir d’abord au sens propre l’écorché vif. Cela consiste tout simplement à enlever la peau d’un animal ou d’un être humain pour obtenir une chair à vif ce qui semble l’image d’une souffrance extrême car la douleur ressentie serait indescriptible et insurmontable Au sens figuré l’écorché à vif serait celui qui serait doté d’une trop grande vulnérabilité.

Exemple d’utilisation : Pourtant, la peine de cette jaunisse révolutionnaire ayant une sensibilité d’écorché vif, lui l’avocat des saignants ! blessant les autres sans le vouloir, ce blessé ! (J. Vallès : L’insurgé)

Expression française synonyme : Une sensibilité à fleur de peau

Signification : Lieu où n’existe que bruit et confusion

Origine : Expression française qui puiserait ses origines dans la bible qui selon l’histoire décrivait les hommes de Babylone qui ne formaient qu’un peuple et ne parlaient qu’une langue. Ces derniers eurent l’idée un jour de construire une tour qui atteindrait le ciel pour pouvoir accéder au paradis qui fut baptisée la tour de Babel se traduisant par porte du ciel. Jugés par Dieu comme étant très orgueilleux ils subirent le châtiment de parler plusieurs langues et du coup n’arrivèrent plus à se comprendre. Leur seule solution a été l’abandon de leur projet et la dispersion pour devenir étrangers les uns pour les autres.

Expression française synonyme : Un tohu-bohu

 

Signification : Homme jovial, joyeux compagnon

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française qui remonte au XVIIème, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. Le drille dans le vocabulaire argot des militaires serait le commandant d’escadrille, pour devenir ensuite  une sorte de soldat vagabond qui entrait dans les villages pour voler la nourriture et le vin des habitants. Comme ces drilles se déplaçaient généralement en bande et grâce aux vertus de l’alcool, ils avaient un comportement de franche camaraderie qui fit d’eux de joyeux fêtards malgré leur mauvais comportement et c'est d’ailleurs pour cela qu’il ne reste de cette expression que l’idée de fête, celle de voyous et dévergondés personnages aurait disparu, idée bien accentué par l’adjectif joyeux.

Expressions françaises synonymes : bon vivant, gai luron

Signification : Accusation injuste ou sans fondement qui porterait sur les intentions et non  sur les actes

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française jugée récente puisqu’elle remonte au XXème siècle, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. Le terme procès qui viendrait du latin « procedere » a servi en premier lieu à désigner la partie ayant la meilleure défense en présence du juge. A partir du XVème siècle, le procès au sens figuré serait synonyme d’une mise en cause d’une personne comme c’est le cas de notre expression. Quant à l’intention, elle pourrait être synonyme de désir qui est donc intentionnel et non réalisable et on ne peut être jugé que sur des actes et non sur des intentions. C’est d’ailleurs pour cela que le procès d’intention ne peut être qu’injuste.

Exemple d’utilisation : ….Avec en zeste de choix, les fameux radars. Un traditionnel procès d’intention activé par les ayatollahs de la sécurité routière qui ne voient que dans la répression sauvage le remède aux obsessions qui les travaillent. (lunion.presse.fr)

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