E

Expressions françaises commençant par la lettre E

Signification :

Atteindre ses limites, le maximum

Origine de l’expression « être au taquet »

Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française familière, il faudrait commencer par définir le taquet selon le dictionnaire de l’époque et voir l’évolution de sa signification au cours des siècles. En effet, ce taquet en question serait un morceau de bois servant à maintenir une porte fermée au XVème siècle, ce même morceau de bois deviendrait en forme de coin pour caler les meubles au XIXème siècle alors que dans le domaine de la marine, ce serait un moyen servant à maintenir un cordage. A une époque plus contemporaine, il se définirait comme étant un maintien du chariot de la machine à écrire. Quoi qu’il en soit, ce fameux taquet aura pour principale fonction de bloquer quelque chose.

Expression française synonyme :

Se donner à fond

Signification

Être au plus fort de l’action

Origine de l’expression « être dans le feu de l’action »

Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. En effet, le feu dans ce cas précis et pris dans son sens littéraire, à savoir un phénomène d’excitation et à ce titre être dans le feu de l’action c’est au moment où l’action en question est au top ou au plus haut. L’action est effectuée dans l’emportement.

Exemple d’utilisation

J’avais bien travaillé ma composition, je la trouve sans me vanter pas mal faite et il faut que dans le feu de l’action, je fasse un barbarisme. Enfin que diable que veux-tu ? (D’après T. Corbière)

Signification

Entrer facilement sans se gêner

Origine de l’expression « entrer comme un âne dans un moulin »

Expression française qui remonte au début du XIXème siècle, période pendant laquelle les ânes avaient fort à faire dans un moulin, et pour cause, ils avaient pour tâches de transporter le grain à moudre et entraîner le mécanisme de la meule. Les tâches étaient effectuées à longueur de journée et les ânes entraient et sortaient du moulin selon les travaux qui leur sont confiés et aux yeux du spectateur comme bon leur semblait et sans aucune gêne.

Selon d’autres interprétations, l’âne n’est pas le seul à entrer dans le moulin quand bon lui semble mais avant la révolution, le moulin était considéré comme un bien collectif mis à disposition des habitants par le seigneur pour que les gens se retrouvent et discutent en attendant que le blé soit moulu. Ce serait donc ce va et vient incessant qui serait à l’origine de notre expression. Par ailleurs un moulin n’a pas de portes et il semble très facile d’y entrer et sortir la plupart du temps et n’importe qui peut y entrer

A ce titre comme l’âne n’est pas le seul à rentrer dans le moulin quand bon lui semble, l’expression « entrer comme un âne dans un moulin » s’est généralisée pour devenir entrer comme dans un moulin.

Signification

Personne affaiblie, fatiguée, qui manque d’énergie

Origine de l’expression « être une chiffe molle »

Expression française dont les origines remontent au XVIème siècle et selon le vocabulaire de l’époque la chiffe viendrait du terme anglais chip signifiant petit morceau pour exprimer l’idée de l’absence de valeur de quelque chose.

Selon d’autres explications, le mot chipe viendrait du patois du nord pour dire chiffon et à ce titre la chiffe est un chiffon qui se caractérise par sa mollesse. C’est pour cela qu’à partir du XVIIIème siècle le fait d’être une chiffe molle prend une plus grande ampleur pour désigner une perception négative que l’on a vis à vis d’une personne.

Expression française synonyme

Mou comme une chique, Mou comme une chiffe

Signification

Être vigilant, ne pas se laisser surprendre

Origine de l’expression « être sur ses gardes »

Expression française fort ancienne remontant au XIVème siècle qui viendrait du monde de l’escrime où la position en garde est celle permettant de parer les coups de l’adversaire. Le terme garde mis au pluriel va prendre le sens dans le même sport les différentes positions de l’arme. De ce fait, être sur ses gardes va supposer une activité où le dynamisme de « sur » va impliquer des possibilités défensives qui donneraient une connotation technique basée sur la notion de combat.

Exemple d’utilisation

Le mal à réparer était immense, la tâche fort difficile. Désormais, l’attention de Julien fut sans cesse sur ses gardes ; il s’agissait de se dessiner un caractère tout nouveau. (Stendhal : Le rouge et le noir)

Expression française synonyme

Se tenir à carreau

Signification

Être fier et le montrer de manière risible et ridicule

Origine de l’expression « Être fier comme un paon »

Expression dont l’origine remonte au XVIème siècle mais la question qui se poserait serait de savoir pourquoi le paon serait synonyme de fierté. En effet, le paon a toujours été considéré comme celui qui aurait à la fois l’air orgueilleux et sot. Toutefois sa beauté serait certes des plus attirantes dans le monde des oiseaux alors que sa voix est considérée comme affreuse comme les sots qui auraient intérêt à rester la bouche fermée.

Exemple d’utilisation

Toujours satisfait de lui, d’ailleurs fier comme un paon de son ignorance crasse, et acceptant les observations avec une douce ironie de grand seigneur. (G. Courteline)

 

Signification

D’une manière nette et précise, régulière

Origine de l’expression « Être tiré au cordeau »

Être tiré au corbeau est généralement utilisé pour décrire un espace aménagé de façon minutieuse et rectiligne. Toutefois, l’expression peut être adaptée de manière figurée à un discours intellectuel.

Exemple d’utilisation

La prévision, la précision, la géométrie, la prudence, la retraite assurée, les réserves ménagées….. qui équilibre le bataillon, le carnage tire au corbeau, la guerre réglée montre en main, rien n’est laissé volontairement au hasard….(V. Hugo)

 

Signification

Être réduit à l’impossibilité de répondre

Origine de l’expression « être réduit à quia »

Locution qui daterait du temps où les argumentations étaient effectuées dans la langue latine et ce fut Dante en premier qui l’utilisa pour définir les limites du savoir humain.

Toutefois être réduit à quia fut aussi utilisée pour décrire une personne démunie et privée de tout, ruinée, sans ressources et qui n’aurait aucun espoir de rétablissement de situation

Signification

Être en grand nombre

Origine de l’expression « Être légion »

Expression d’origine lointaine, à savoir la Rome antique. Au IVème siècle avant JC l’armée comptait des légions contenant des dizaines de corps dont chacun regroupait fantassins et cavaliers par centaines. De ce fait le nombre de soldats dans une légion était important et leur attaque faisait peur à l’ennemi.

Or le terme légion viendrait dit-on du latin « legere » qui signifiait rassembler. Mais ce n’est qu’à partir du XIIème siècle que le terme légion faisait référence au grand nombre de personnes et peu importe leur groupe d’appartenance qui peut être différent de l’armée et des militaires.

Expression française synonyme

Treize à la douzaine

Signification :

Être mis à l’épreuve, être acculé

Origine de l’expression « Être poussé dans ses retranchements »

Dicton qui puiserait ses origines dans le monde des militaires où la tranchée se définirait comme une sorte de couloir long et étroit creusé pour s’y cacher ou attendre l’ennemi. Peu à peu le retranchement dépassa le milieu de l’armée et s’incrusta partout pour être effectué n’importe où.

 

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