E

Expressions françaises commençant par la lettre E

Signification

Espérance tout le temps déçue

Origine de l’expression « espérance bretonne »

Expression française ancienne qui nous viendrait du milieu des troubadours et qui viendrait d’un autre dicton régional breton « attendre comme les bretons Arthur ». En effet, les bretons ont toujours espéré le retour d’Arthur, héros des romans anglo-saxons qui fut défait en 542 suite à une blessure mortelle et il fut transporté dans un lieu inconnu pour y terminer sa vie. Sans trouver son tombeau les adeptes d’Arthur ont pensé que leur héros ne pouvait en aucun cas être mort et ils allèrent à sa recherche et même s’il demeura introuvable, ses disciples continuent à croire à son retour.

Plus le peuple fut opprimé et plus la croyance au retour d’Arthur s’accentua et même si Henri II fit tout son possible pour que cesse cette légende, l’espérance bretonne continua à régner.

Signification

Être une personne louche, douteuse et dont on se méfie énormément

Origine d e l’expression « être plus catholique que le pape »

Expression française dont l’interprétation est assez simple puisque l’individu qui n’est pas très catholique est considéré comme un être douteux, louche et dont on se méfie. Ace titre être plus catholique que le pape, c’est en faire plus qu’il n’est demandé, mettre davantage d’emphase et d’empressement ou d’honnêteté que ne le ferait le pape lui-même, ce qui aurait tendance à éveiller les soupçons.

Expression française synonyme

Être plus royaliste que le roi

Signification

Réplique typiquement bretonne adressée aux touristes qui se plaignent de la pluie

Origine de l’expression «  en Bretagne il ne pleut que sur les cons »

Dicton populaire et spécifique à la région bretonne très ancienne utilisée pour se moquer des touristes en général et des parisiens en particulier.

La citation entière a existé sous la forme « en Bretagne, il ne pleut que sur les cons, moi je lutte pour rester à l’abri ». En fait le vrai breton sait qu’il pleut sans cesse en Bretagne et qu’il faut avoir sur soi de quoi se protéger alors que le touriste qui visite pour la première fois les lieux ne connait pas le climat et risque de subir une fameuse trempette à l’arrivée à n’importe quelle saison.

Signification

Rire soudainement et avec bruit

Origine de l’expression française « éclater de rire »

Expression française qui a d’abord existé sous une forme rabelaisienne à savoir s’éclater de rire et ce n’est qu’au XVIIème siècle qu’elle se transforma en « éclater de rire ». Le verbe éclater qui jadis faisait référence à l’hilarité soudaine ou même à une destruction physique s’emploie de nos jours pour exprimer la colère ou la joie mais dans tous les cas compare l’être humain à une charge explosive qui est prête à se briser pour s’exprimer avec violence.

Exemple d’utilisation 

Ils me firent quelques questions sur la nuit de la mariée ; j’y répondis assez bêtement et les voila qui éclatent de rire et les femmes de ces deux plaisants à crier « vous êtes bien joyeux là-bas » (Diderot)

Signification

Être fort éloigné d’un endroit

Origine de l’expression « être à mille lieues »

Expression française très ancienne, datant surement d’avant le XVème siècle, époque d’utilisation d’une « lieue » comme unité de mesure d’une valeur approximative de 4 kilomètres. Dans ce cas la « lieue » va métaphoriquement indiquer la distance indéterminée.

L’expression « être à mille lieues » peut se retrouver sous la forme « être à cent lieues » dans un contexte ou un langage plus soutenu. De nos jours, elle s’emploie avec l’infinitif d’un verbe d’opinion pour correspondre à une tournure négative renforcée

Exemple d’utilisation

Baudu parut frappé de stupéfaction. Ses gros yeux rouges vacillaient dans sa face jaune, ses paroles lentes s’embarrassaient. Il était à mille lieues de cette famille qui lui tombait sur les épaules. (E. Zola)

Signification

Ne pas avoir de cœur, être non clément

Origine de l’expression « être sans merci »

Expression française très ancienne qui remonte au XIIème siècle qui s’applique aux personnes qui accomplissent des actes barbares sans pitié pour leurs victimes. A regarder de près, il est possible de se poser la question quant à savoir quel rapport pourrait exister entre merci et la clémence.

En effet, le terme merci dans le vocabulaire de l’époque se définissait comme étant le salaire ou une récompense puis une faveur en contrepartie de quelque chose. C’est pour cela que ce qui se faisait sans merci était qualifié de non clément.

Expression française synonyme

Être sans pitié

Signification :

Atteindre ses limites, le maximum

Origine de l’expression « être au taquet »

Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française familière, il faudrait commencer par définir le taquet selon le dictionnaire de l’époque et voir l’évolution de sa signification au cours des siècles. En effet, ce taquet en question serait un morceau de bois servant à maintenir une porte fermée au XVème siècle, ce même morceau de bois deviendrait en forme de coin pour caler les meubles au XIXème siècle alors que dans le domaine de la marine, ce serait un moyen servant à maintenir un cordage. A une époque plus contemporaine, il se définirait comme étant un maintien du chariot de la machine à écrire. Quoi qu’il en soit, ce fameux taquet aura pour principale fonction de bloquer quelque chose.

Expression française synonyme :

Se donner à fond

Signification

Être au plus fort de l’action

Origine de l’expression « être dans le feu de l’action »

Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l’époque. En effet, le feu dans ce cas précis et pris dans son sens littéraire, à savoir un phénomène d’excitation et à ce titre être dans le feu de l’action c’est au moment où l’action en question est au top ou au plus haut. L’action est effectuée dans l’emportement.

Exemple d’utilisation

J’avais bien travaillé ma composition, je la trouve sans me vanter pas mal faite et il faut que dans le feu de l’action, je fasse un barbarisme. Enfin que diable que veux-tu ? (D’après T. Corbière)

Signification

Entrer facilement sans se gêner

Origine de l’expression « entrer comme un âne dans un moulin »

Expression française qui remonte au début du XIXème siècle, période pendant laquelle les ânes avaient fort à faire dans un moulin, et pour cause, ils avaient pour tâches de transporter le grain à moudre et entraîner le mécanisme de la meule. Les tâches étaient effectuées à longueur de journée et les ânes entraient et sortaient du moulin selon les travaux qui leur sont confiés et aux yeux du spectateur comme bon leur semblait et sans aucune gêne.

Selon d’autres interprétations, l’âne n’est pas le seul à entrer dans le moulin quand bon lui semble mais avant la révolution, le moulin était considéré comme un bien collectif mis à disposition des habitants par le seigneur pour que les gens se retrouvent et discutent en attendant que le blé soit moulu. Ce serait donc ce va et vient incessant qui serait à l’origine de notre expression. Par ailleurs un moulin n’a pas de portes et il semble très facile d’y entrer et sortir la plupart du temps et n’importe qui peut y entrer

A ce titre comme l’âne n’est pas le seul à rentrer dans le moulin quand bon lui semble, l’expression « entrer comme un âne dans un moulin » s’est généralisée pour devenir entrer comme dans un moulin.

Signification

Personne affaiblie, fatiguée, qui manque d’énergie

Origine de l’expression « être une chiffe molle »

Expression française dont les origines remontent au XVIème siècle et selon le vocabulaire de l’époque la chiffe viendrait du terme anglais chip signifiant petit morceau pour exprimer l’idée de l’absence de valeur de quelque chose.

Selon d’autres explications, le mot chipe viendrait du patois du nord pour dire chiffon et à ce titre la chiffe est un chiffon qui se caractérise par sa mollesse. C’est pour cela qu’à partir du XVIIIème siècle le fait d’être une chiffe molle prend une plus grande ampleur pour désigner une perception négative que l’on a vis à vis d’une personne.

Expression française synonyme

Mou comme une chique, Mou comme une chiffe

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