A

Signification

Avoir une intention dissimulée

Origine de l’expression « avoir une idée derrière la tête »

Avoir une idée derrière la têteExpression française qui se base sur une métaphore topographique de l’esprit où le devant correspond à une conscience claire et donc à la raison alors que le derrière est tout ce qui échappe au contrôle et va donc faire appel au subconscient, c'est-à-dire à tout ce qui est caché et inavouable.

L’idée cachée derrière la tête employée dans  cette expression ne fait pas allusion à quelque chose de mauvais mais l’idée peut être bonne sans toutefois que son propriétaire  veuille l’avouer. En tous les cas l’idée derrière la tête est une idée secrète qui va exprimer une sorte de détermination dont une personne va faire preuve.

Exemple d’utilisation

Comme une plume surnuméraire qu’une femme plante dans son chapeau déjà trop bien garni de paradis, d’autruche, de coq de roche ou d’un couteau de corbeau. Madame a son idée. Une idée de derrière la tête. Elle veut plaire. (B. Cenders)

Signification

Longue durée

Origine de l’expression « au long cours »

Expression française issue du milieu de la marine dont les origines apparaissent à la fin du XVIIème siècle. A cette époque les voyages au long cours sont ceux qui s’effectuent au-delà des tropiques. Au début du XIXème, ce serait les voyages à destination des Indes et des pays situés au-delà du détroit de Gibraltar. Puis les énumérations de destinations ont été rapidement remplacées par un découpage en fonction des méridiens et parallèles. De nos jours, au long cours serait le synonyme de « longue durée »

En tous les cas, l’expression va exprimer l’idée de durée par le fait que les voyages au long cours se faisaient  en dehors des limites du cabotage, c’est à dire de la navigation le long des côtes, en d’autres termes sur des longues distances. Le capitaine spécialisé dans les voyages au long cours doit être habilité à le faire. De nos jours, l’expression ne se limite plus à son maritime du terme et reste employée pour des maladies et des projets.

Exemple d’utilisation

On est généralement plus longtemps à se rendre de Dunkerque à Cette que de Nantes à Terre-Neuve ; mais, quelle que soit la durée du voyage, le premier est nommé cabotage ou grand cabotage et l’autre long cours. (Legoarant, François de Salignac)

Signification

Être fou

Origine de l’expression « avoir besoin de deux grains d’ellébore »

Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française qui remonte au milieu du XVIIème siècle, commençons par définir les termes qui la composent  selon le dictionnaire de l’époque. Ce fameux ellébore est une plante  vivace dont la racine aurait dit-on des propriétés purgatives, vermifuges et serait de plus sensée guérir la folie. Ce serait sa racine de couleur noire qui était utilisée que l’on mélangeait à du lait. Ce fut Molière qui en premier l’utilisa, suivi par La Fontaine au XVIIIème siècle.

Selon des interprètes comme Coste, la plante viendrait du grec « helein » se traduisant par faire mourir et « bora » qui était censé être la nourriture. A ce titre la plante serait toxique mais notre expression proviendrait tout aussi bien du sémitique « helebar » qui en grec signifie remède contre la folie. Ce serait donc ce sens qui aurait été contredit par la croyance populaire insistant sur le fait que la plante rendait fou.

Expressions françaises synonymes

Travailler du chou, avoir un petit vélo dans la tête

Signification

Expression utilisée pour dénoncer des spéculations sans  fondement, vaines et inutiles

Origine de l’expression « avec des si on mettrait Paris en bouteille »

Expression proverbiale française qui essaye d’expliquer par une métaphore que suite à des suppositions, tout devient possible. L’ironie émise montre l’absurdité quant à l’émission d’hypothèse pour parvenir à une conclusion sur mesure et arrangeante.

Selon certaines interprétations cette expression est très ancienne et viendrait d’un ancien adage gaulois où avec des si, on mettrait Lutèce en amphore.

Expressions françaises synonymes

Si le ciel tombait, il y aurait bien des alouettes de prises, construire des châteaux en Espagne

 

Signification

Zozoter, zézayer légèrement

Avoir un cheveu sur la langueOrigine de l’expression « avoir un cheveu sur la langue »

Expression française dont les origines ne sont pas précises mais elle semblerait facile à expliquer. En effet, la comparaison viendrait tout simplement de la manière dont on prononce les mots quand on aurait quelque chose de gênant dans la bouche, même si c’était un cheveu.

A titre d’exemple, les termes prononcés vont subir des transformations à savoir que les « j » se prononceront en général « z » et les « CH » se transformeront en « S ». C’est pour cela que le fait d’avoir un cheveu sur la langue prendra le sens d’avoir un défaut dans la prononciation des mots.

Signification

Avoir une allure vive et alerte

Origine de l’expression « avoir bon pied, bon œil »

Afin de mieux comprendre les origines de notre expression française qui remonte à la fin du XVIIème siècle, il faudrait commencer par constater ce qu’elle a pu exprimer à travers les époques.

« Avoir bon pied, bon œil » a existé au moyen-âge et prenait le sens d’ « avec franchise ». Le sens a évolué à partir du XVI pour exprimer l’idée d’aller de bon pied. Or avoir bon pied c’est en d’autres termes, être en mesure de marcher le plus rapidement possible et avoir bon œil est équivalent à avoir une excellente vue. C’est pour cela que la conjugaison des deux va chercher à décrire une personne vive et alerte, en bonne condition physique.

Exemple d’utilisation

J’ai bon pied, bon œil, bonne santé ! J’espère vivre assez pour savoir dans quel chemin vous mettez les pieds. (H. de Balzac : La Rabouilleuse)

Signification

Jamais

Origine de l’expression « A la venue des coquecigrues »

 la venue des coquecigrues1Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, utilisée pour la première fois par l’auteur Rabelais, il faudrait commencer par définir ce qu’est cette fameuse coquecigrue.

Selon les chercheurs, la coquecigrue est un oiseau fantastique. L’origine du terme est quelque peu obscure mais il est possible de constater l’utilisation d’éléments en rapport avec le coq, la grue et même la cigogne, en d’autres termes un amalgame d’oiseau.

Pour d’autres auteurs à l’instar de P. Guiraud, le terme aurait plutôt rapport avec la coquille ou  un objet sans valeur qui viendrait du latin « ciccum » synonyme d’un rien. Certains y verraient par contre une étymologie plutôt grecque. En effet, les grecs utilisent le terme « ypu » pour décrire ce qui est sans valeur, ce qui se traduirait  par une rognure, un fétu. Ce monosyllabe qui se prononce comme un grognement indique que l’on ne veut même pas répondre à la question ce qui a donné lieu à l’utilisation du terme en question.

Expressions françaises synonymes

Quand les poules auront des dents, à la saint glinglin

 

Signification

A coup sur, directement et sans hésitation

Origine de l’expression « à boule vue »

Expression  française usitée et vieillie qui n’a plus cours à notre époque. Son sens a bien changé au cours de l’histoire car précédemment, elle aurait pris le sens d’effectuer quelque chose à l’étourdi sans aucune attention.

Elle puiserait ses origines d’un jeu de boules où quand on y jouait à boule vue, on le faisait à la volée sans viser longuement. De ce fait jouer à la boule vue, c’est jeter sa boule dès qu’on la voit, sans réflexion préalable.

L’expression « à boule vue » a aussi pris le sens opposé à l’initial et a signifié tout autant le fait de faire quelque chose en connaissance de cause et avec réflexion. Là aussi elle puiserait ses origines dans le même jeu où il est question de lancer sa boule après qu’on l’ait bien vue. Ce sens de l’expression est plus vieux que le précédent

Exemple d’utilisation

D’un homme qui a fait un marché assuré, on dit qu’il a joué à Boule vue, métaphore inapte et qui n’a aucun sens…..(E Pasquier)

Signification

Se produire  à un moment et un lieu déterminé

Origine de l’expression « avoir lieu »

Expression française qui remonte au milieu du XVIIIème siècle dans ce sens précis. Par contre, il faut dire qu’elle aurait existé auparavant mais avec un sens différent.

En effet, au XIVème siècle, avoir lieu est synonyme d’avoir cours ou se manifester  alors qu’au XVIème siècle, l’expression devient être légitime.

De nos jours, le sens moderne de l’expression prend une valeur spatio-temporelle servant au repérage d’un phénomène qui correspond à une sorte de reconnaissance de la réalité. Toutefois, ce serait la valeur temporelle qui serait dominante  par rapport au lieu de l’action. Ceci serait lié à l’emploi des temps des verbes comme à titre d’exemple telle chose a eu lieu appartient au passé. Par contre, la valeur spatiale est implicite par le fait qu’elle demanderait un complément d’informations pour être explicitée et il faut donc utiliser l’expression avoir lieu accompagnée d’un endroit

Exemple d’utilisation

Il devient évident que la bataille est manquée, ou n’a pas eu lieu, et que nous aurons eu un ondoiement avant le baptême. (J. Giraudoux)

Signification

D’une manière tranquille et calme, sans complications

Origine de l’expression « à la papa »

Expression française qui puiserait ses origines dans le monde du cyclisme où le fait de rouler à la papa équivaut à rouler doucement, sans se fatiguer et donc pédaler à vitesse réduite qui ne serait pas celle d’une compétition.

L’allusion au papa, équivalent au bon père de famille renvoie à la protection  paternelle, puis à partir du XIXème siècle à des connotations sociales en rapport avec la bourgeoisie pour s’employer en décrivant les manières amoureuses d’une personne.

Exemple d’utilisation

Le repas fini, il remercie Dieu, glisse la main au dos de son gilet pour défaire la boucle et recroise là-dessus sa redingote, ramassée dans l’armoire du mort et arrangée pour sa taille, à la papa. (J. Vallès : L’insurgé)

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