Signification: locution faisant appel au vétéran, à la personne d'expérience.

Origine: L'ancienneté dans les armées a toujours été une preuve de résistance, un gage d'expérience ou un titre de gloire. Dans les armées royales de l'ancien régime, on nommait "vieux corps", les six régiments les plus anciens et les plus prestigieuxqui avaient la prérogative de marcher en tête.Cette expression française est une version courte ou ellipse de vieux soldat de la vieille garde impériale. Il est donc question de la garde impériale de Napoléon Ier ou troupe d'élite qui était divisée en trois parties dont vieille, moyenne et jeune garde. Par ailleurs c'est cette vieille garde qui avait pour tâche de raconter ses exploits à la plus jeune.

De plus la vieille garde de Napoléon avait le prestige inégalé de celle qui meurt mais ne se rend pas et par ailleurs c'est de cette garde que naît notre expression française dans le courant du XIXème siècle en parlant de ses survivants; " les vieux de la vieille" sous entendu "garde". Plus tard, quand l'empire fut déchu, les vieux de la vieille sont devenus des vétérans ayant une grande expérience dans un domaine particulier

 

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