U

Expressions françaises commençant par la lettre U

Signification : Une débauchée, une prostituée, femme de moralité légère

Origine : Expression française qui puiserait ses origines dans l'histoire romaine où Messaline était l'épouse de l'empereur romain Claude et la mère de Britannicus. Messaline organisait des orgies auxquelles participait son mari. De plus, elle se déguisait avec des tenues provocantes pour se prostituer et finir par tuer ses amants. Le seul qui survêcut était Silius qu'elle épousa selon une cérémonie grandiose et extravagante en la présence de Bacchus dieu des vendanges et de la débauche.

Exemple d'utilisation : Si le Bon Dieu l'avait voulu, j'aurai connu la Messaline (G. Brassens)

Signification : Un homme d'une beauté romantique, fatale

Origine : Expression française issue d'un célébre roman de chevalerie du XIVème siècle où le beau ténébreux serait le surnom d'Amadis de Gaule qui avait été rejeté par sa fiancée se retira dans un ermitage. Un beau ténébreux est de moins en moins usitée et ne s'emploie que dans un sens ironique où l'adjectif beau désigne un homme.

Expression française synonyme : Beau comme un Adonis

Signification : Personnage important

Origine : Expression française du début du XVIIème siècle qui fait allusion au bonnet carré, celui à quatre cornes que portaient les docteurs, ecclésiastiques et les juges, personnages dont le couvre-chef symbolisait l'importance sociale.

Exemple d'utilisation : Mes quatre vendeurs et leurs invités, rien que des gros bonnets de la bourse et leurs épouses, des tours et des citadelles, dansaient aux sons d'un orchestre nègre. (B. Cendrars : Bourlinguer)

Signification : Personne qui a une longue expérience d'un milieu ou d'un métier et se conduit avec habilité.

Origine : Expression française du milieu du XVème siècle  qui définissait le routier de l'époque comme étant le mercenaire qui court les rues en pillant les populations. Comme il s'avérait être quelqu'un de rusé et expert dans le vol, le sens du vieux routier va vite dévier de brigand à  celui qui est doté d'une belle expérience et doué en sa profession de surcroit.

Expression française synonyme : Un vieux de la vieille

Signification : Celui dont on a honte, un enfant très différent du reste de la famille.

Origine : Expression française qui vient d'un des contes d'Andersen du même titre où il est question d'un cygne qui a d'abord été rejeté par ses parents et ses frères car il était différent d'eux . et donc le vilain petit canard est celui dont on a honte. Selon d'autres interprétations le canard serait le couac dans le domaine musical à savoir la note ratée, la fausse note émise par un instrument à bois.

Exemple d'utilisation : Manuel Valls, le vilain petit canard du parti socialiste. (L'express)

Expression française synonyme : Un canard boiteux

Signification : Gain inespéré qui enrichit de façon régulière, aubaine

Origine : Expression française qui puise ses origines dans la bible où la manne est une nourriture qui tombe du ciel en plein désert. En effet, l'histoire révèle que pendant la traversée du Sinaï, Dieu fit tomber sur les hébreux une nourriture miraculeuse du ciel qui ressemblait à de la mie de pain grâce à laquelle le peuple a pu survivre pendant tout son voyage vers la terre promise.

Exemple d'utilisation : Sans plus d'amour à vivre, sans fortune ou une manne céleste à espérer, sans estime de soi digne d'entretien, demain n'est qu'un supplice à endurer en silence à moins d'y renoncer. (Romain Guilleaumes)

Signification : Personne tellement éprise d'elle-même qu'elle méprise toutes les personnes qui l'entourent.

Origine : Expression française puisée dans le répertoire de la mythologie grecque où la nymphe Echo amoureuse de Narcisse fut tellement repoussée qu'elle se plaignit à Aphrodite la déesse de l'amour. Cette dernière choisit de le punir à sa façon en le rendant amoureux de son reflet dans l'eau. En essayant de le  rejoindre pour embrasser son image, il se noya et en mourut désespépé. Par ailleurs, en souvenir du personnage, une fleur baptisée narcisse a poussé auprès de cette crique d'eau.

Signification : Long voyage contenant beaucoup d'aventures et de péripéties

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, il faudrait commence par définir l'odyssée dans son contexte historique. C'est une épopée de 12000 vers répartis en 24 chants qui décrivent le retour d'Ulysse après la guerre de Troie, un retour vers Itaque qui dura plus de dix ans pendant lesquels il effectua le tour du monde, un circuit aux nombreuses péripéties comme par exemple la voix des sirènes ou le fait de tomber entre Charybde et Scylla.

Exemple d'utilisation : L'Odyssée de l'espace

Signification : Orateur au discours obscur

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression française, il faudrait commencer par définir le Phébus. LePhébus est un nom gréco-romain servant à désigner Apollon et signifiant brillant, lumineux. Le mythe viendrait du fait qu'Apollon serait le dieu de la divination et son célèbre sanctuaire se trouve à Delphes où sa prêtresse Pythie rend des oracles et selon ses prophéties, Apollon détiendrait le pouvoir de prédire l'issue des guerres.

Signification : Victoire chèrement acquise au résultat peu  ou pas réjouissant.

Origine : Expression française dont les origines remontent à l'histoire de la Gèce antique. Elle fait allusion aux victoires sanglantes que Pyrrhus roi d'Epire remporta sur les romains à Héraclèe. Cependant, son armée souffrit de pertes humaines irréparables qu'il ne pouvait plus combler car le recrutement de nouveaux soldats était difficile contrairement à l'armée romaine qui pouvait se permettre de renflouer ses rangs plus facilement.

Exemple d'utilisation : ... une victoire à la Pyrrhus dit Cottard en se tournant vers le marquis et en regardant par-dessus son lorgnon pour juger de l'effet de son mot. (M. Proust : A la recherche du temps perdu)

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