Signification : Le retenir de manière importune.

Origine : Expression française assez récente puisqu’elle remonte au XXème siècle, et simple quant à son interprétation puisqu’elle est évidente. On tient généralement quelqu’un par la jambe pour l’empêcher de partir au risque de l’ennuyer encore plus. La métaphore utilisée reflète une évidence puisque retenir la jambe, c’est empêcher la personne de la soulever pour faire ses pas et donc l’immobiliser.

Exemple d’utilisation : La mère Bordier m’a tenu la jambe pendant vingt minutes à me raconter qu’elle avait vécu, détachée de son corps, quinze jours de joies sublimes et paradisiaques. (M. Aymé : Le Passe-muraille)

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