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Expressions françaises commençant par la lettre N

Signification : Être  dans une situation depuis longtemps, depuis la naissance ou l'enfance, connaître tous les secrets du milieu.
Origine : Expression française du XIXème siècle cherchant à expliquer le fait que celui qui est né et a vêcu dans un milieu en connaît forcément tous les rouages. Par contre le terme sérail remonte à une époque bien antérieure et daterait de la fin du XIVème siècle. Il viendrait de la langue persanne et prenait le sens de palais, et plus tard harem et même hôtel. Cette signification du terme sérail a été vulgarisée par Racine dans Bajazet au XVIIème siècle avec le fameux vers "nourri dans le sérail j'en connais les détours" toujours en gardant le sens de sérail comme palais royal.
Au XIXème siècle, Sérail prit le sens de bordel en insistant sur le fait que celui qui fréquente ces lieux peut connaître tous les rouages et les détours.
Exemple d'utilisation : La tradition ne lui avait pas été enseignée, à lui. Il était né dans  le sérail et avait tété les sacro-saintes valeurs au sein d'une vraie nourrice.... (D. Pennac)

Expression Française datant de la fin des années 1800. Le caillou faisant référence au crâne, l'on trouve une variante de cette expression sous la forme de "Ne plus avoir de cresson sur la fontaine" et "Ne plus avoir de cresson sur la cafetière". Donc c'est avoir le crâne dégarni.

Si le cresson a commencé par faire naitre des métaphores pour les pilosités craniènnes, les expressions pupulaire ont très vite offert plus de trivialité à ce légume, le comparant aux poils pubiens. D'ou la naissance de l'expression "brouter le cresson".

D'origine latine, cresson vient du verbe croitre "crecere". Donc l'analogie du cresson avec les cheveux est très directe.

Les fontaines étaient moins entretenues au 19° sciècle qu'aujourd'hui, et le cresson y poussait très souvent, donnant naissance  à l'expression : "ne plus avoir de cresson sur la fontaine".

Signification :

Réussir ou pas à durer, synonyme d'échec

Origine :

Expression française le plus souvent employée dans sa forme négative et semble vouloir exprimer tout ce qui est à caractère éphémère mais il faut dire qu'il n'en est rien.

Selon certaines explications, faire long feu fait référence au combustible qui vivifie les flammes.

Pour d'autres, cette expression prendrait ses origines dans la mythologie grecque par l'histoire de Méléagre. Héros illustre de la chasse au sanglier de Calydon. La vie de ce héros est lié à un tison qui une fois jeté au feu entrainerait sa mort. Selon la légende d'Homère, Méléagre serait le double d'Achille pendant la guerre de Troie qui se retire de cette guerre pour la reprendre quand la ville fut en flammes.

Une autre interprétation affirmerait que cette expression française viendrait du milieu des explosifs. En cette époque, les canons étaient différents de ceux de nos jours et se chargeaient séparement pour les munitions et la poudre. De ce fait "faire long feu" va décrire une situation où la poudre ne va pas exploser mais plutôt bruler longuement sans réussir à tirer.

Exemple d'utilisation :

Une tentative d'insurrection nationaliste marocaine qui semblait assez menaçante, vient d'échouer et a fait long feu (A. Gide: Journal)

Signification : Ne pas avoir une vision nette, ne pas être bien réveillé
Origine : Expression française du XVIIème siècle qui donne un aperçu sur un réveil difficile suite à une soirée bien arrosée ou tout simplement à une insomnie. En effet dans cet état tout un chacun aura du mal à distinguer ce qui l'entoure malgré des yeux bien ouverts. A partir de ce moment donc, il serait facile d'imaginer quelqu'un qui aurait des yeux de travers ou qui ne sont pas en place dans leurs orbites donc pas en face des trous.
Il se pourrait aussi et l'interprétation existe que cette expression française aurait une autre version plus longue à savoir "...les yeux en face des trous du masque que porte la persone" sans pour autant justifier cette image.
Exemple d'utilisation : C'est un homme d'un autre temps, Didier. Un homme très bien. Mais dit Léon, il n'a pas les yeux en face des trous (L. Aragon, Blanche ou l'Oubli)
Signification : Effectuer un grand nettoyage d'un lieu extrêmement sale
Origine : Expression française qui relève de la mythologie grecque et se réfère au cinquième des douze travaux d'Hercule qu'i effectua sous les ordres de Eurysthée. La jalousie d'Héra épouse de Zeux aidant, fit en sorte qu'Hercule devienne fou et qu'il massacre ses enfants et se rendit directement chez Eurysthée pour expier ses fautes et accepter par de-là de réaliser les douze travaux. Sa cinquième mission était de nettoyer en une journée les étables d'Augias homme le plus riche en bétail et dont les troupeaux étaient très féconds mais les étables n'étant jamais été nettoyées, étaient d'une saleté extême. Hercule accepta le pari de les nettoyer en un jour en contrepartie d'un dixième du troupeau. Pour cela, il perça deux trous de part et d'autre de cette étable et détourna less deux fleuves l'Alphée et le Pénée qui nettoyèrent l'étable en profondeur en un rien de temps. Malheureusement Augias n'a pas honoré son pari car la tâche relevait des douze travaux et qu'en fin de compte ce sont les deux fleuves qui avaient effectué le travail.
Il est à rappeler que dans cette histoire il est question d' étables alors que notre expression française parle d'écuries, mais ce terme a été utilisé pour ses consonnances proches de curer qui signifie nettoyer.
De nos jours "nettoyer les écuries d'Augias" peut être utilisée au sens propre mais aussi au figuré au sein d'une institution, synonyme d'assainissement d'une administration de personnes peu recommandables.
Signification : Se montrer impitoyable et n'épargner personne.
Origine : Expression française du XVIIème siècle qui utilise le terme quartier dans le sens figuré de miséricorde ou vie sauve. En effet dans le jargon militaire c'est un endroit où les troupes pouvaient se reposer, soigner leurs blessures et serait donc un lieu sécurisant. Dans les prisons, le quartier était synonyme de bons traitements. De ce fait demander quartier équivaudrait à dire demander grâce.
L'expression "ne pas faire quartier" servait donc à annoncer une décision sans merci, cruelle et impitoyable.
De nos jours, cette expression française a conservé sa signification  première mais d'une façon moins accentuée et s'utilise généralement lors des compétitions sportives par le biais d'expressions motivantes

Signification: "nec plus ultra" est utilisé comme symbole de la perfection

Origine: cette expression française remonte au XVIIIème siècle et s'inspire d'une légende mythologique relative aux douze travaux d'hercule ou Héraclès. Ce dernier devait accomplir douze travaux pour se faire pardonner d'avoir tué sous l'emprise de la folie sa femme Mégara. Parmi ces travaux, le dixième consistait à ramener le troupeau de Géryon, géant à trois têtes qui vivait sur l'île lointaine d'Erythie où il faisait paître un troupeau de bêtes extraordinaires et très belles.

Une fois son travail accompli, Héraclès sépara le mont Calpé et le rocher Abyla pour marquer son passage dans ces lointaines contrées et sépara de ce fait l'Europe du continent africain. Deux colonnes furent donc érigées, symboles des limites du monde antique, sur lesquelles furent gravées "Nec plus Ultra" signifiant plus loin au-delà c'est à dire que les limites avaient été atteintes et que l'on ne pouvait aller outre, en d'autres termes que le summum avait été atteint.

Signification:

Expression qualifiant une personne confrontée à de graves ennuis.

Origine:

Le terme auberge viendrait de l'argot où il est synonyme de prison car le prisonnier y est nourri et logé. Toutefois, cette expression française semble lié étroitement à un fait divers datant du  XIXème siècle s'étant déroulé dans une auberge d'ardèche appelé auberge rouge où pendant vingt-six ans, les époux Martin auraient commis une cinquantaine de meurtres de voyageurs afin de s'enrichir.

Signification: expression française décrivant une personne  d'un aspect extérieur peu avenant ou qui n'inspire pas confiance.
Origine: Cette expression française remonte au XVIIème siècle, époque pendant laquelle "payer" avait le sens de "faire preuve de" et le terme "mine" viendrait du breton "min" signifiant "bec". De ce fait, la mine devenait l'apparence, l'air, l'allure. C'est donc probablement à cette idée générale de gratification par l'attitude qu'il faut rattacher cette expression française, c'est à dire par une apparence agréable, un comportement avenant.
Au XVIIIème siècle, "ne pas payer de mine" désigne le décallage entre l'image de ce que renvoie une personne et sa véritable nature.D'ailleurs c'est dans ce sens que l'on retrouve le terme mine dans d'autres expressions françaises comme "avoir bonne ou mauvaise mine" pour dire être en bonne ou mauvaise santé.
Signification: Expression française exprimant le cri de soulagement et de triomphe de celui qui a réussi à mener ses actions plus ou moins douteuses jusqu'à leur achèvement sans être pris sur le fait par un témoin.
Origine: A ses débuts, c'est à dire au XVIIIème siècle, cette expression française n'a été qu'une simple antithèse de celle inventée au XVIème siècle à savoir "au vu et au su de tous". Ce tour de magie va plus loin et connait une certaine amplification avec le rajout de "je t'embrouille" où un interlocuteur imaginaire est lui aussi la victime de la ruse de l'auteur de cette expression française.
Cette expression française qui campe donc un petit resquilleur, un magouilleur prêt à brouiller les cartes au cas où il serait démasqué est la première version qui nous viendrait à l'esprit sur un ton de fausse bonhomie quand la personne est prise en train  de perpetrer un geste illicite et manquant d'élégance; comme si en faisant référence à des instincts fraudeurs, il subsiste une cause commune avec autrui pour l'associer à ses gestes.

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