L

Expressions françaises commençant par la lettre L

Signification

Poncifs ou banalités exprimées par le plus grand nombre.

Origine de l’expression « lieux communs »

Expression française attestée depuis le milieu du XVIème siècle qui puiserait ses origines dans la langue latine. En effet, elle serait la traduction de « loci communes » qui elle-même viendrait du grec « topoi koinoi ». Les lieux communs furent utilisés dans le domaine de la philosophie et de la rhétorique par Aristote et Cicéron comme étant un ensemble d’arguments de valeur générale applicables à des sujets particuliers. Le sens de l’expression a varié au XVIIème siècle pour désigner toute vérité d’ordre général et actuellement, elle serait plutôt synonyme d’idées reçues ou rebattues.

Exemple d’utilisation

Elle savait les intrigues du mode, les mutations d’ambassadeurs, le personnel des couturières et s’il lui échappait des lieux communs, c’était dans une formule tellement convenue que sa phrase pouvait passer pour une déférence ou pour une ironie. (G. Flaubert : L’éducation sentimentale)

Signification

Course à travers les champs, où les personnes se dirigent à vue de clocher, en franchissant tous les obstacles rencontrés pour arriver le premier au but.

Origine de l’expression « course au clocher »

Expression vieillie qui symbolise une compétition ardente avec des efforts passionnés vers un but. Elle puiserait ses origines dans le monde hippique où elle consistait à ce qu’un cavalier arrive en premier au but qui soit aussi visible qu’un clocher en passant à travers les champs. Ce sport était connu des anglais et ne gagna la France qu’au milieu du XIXème siècle pour prendre un sens plus généralisé et métaphorique à savoir le fait de participer à une compétition acharnée pour obtenir une place.

Selon d’autres interprétations, la course au clocher serait une coutume villageoise bien française qui met en concurrence de jeunes gens du même âge. Ce serait à ce titre Ferry qui la dénomma Steeple-Chase comme équivalent anglais puisque dans les deux cas il s’agirait d’une course d’obstacles à cheval.

Exemple d’utilisation

Ici, vous ne m’éviterez plus. Si vous fuyez, je vous suivrai. Avez-vous envie de faire avec moi une course au clocher jusqu’à Paris. (Barbey d’Aurevilly)

Signification

Piège séduisant

Origine de l’expression « Le miroir aux alouettes »

Expression française assez récente puisqu’elle ne date que de la deuxième moitié du XXème siècle. Elle puiserait ses origines dans le monde de la chasse puisque en ce domaine, un miroir aux alouettes est un type de piège utilisé par les chasseurs pour faire tomber les oiseaux en général et les alouettes plus particulièrement.

Ce piège en question est constitué d’un morceau de bois en forme d’oiseau  qui serait orné de petits morceaux de miroir. De ce fait dès que les chasseurs agitaient ce piège aux alouettes, les oiseaux ayant une grande sensibilité à la lumière sont tout de suite attirés par cette constellation et les chasseurs n’ont donc plus qu’à les récupérer dans les filets. Dans le sens figuré, notre expression va prendre le sens de piège tendu pour leurrer une personne avec un objet brillant pour mieux abuser d’elle.

Exemple d’utilisation

Je suis pour le progrès, disait encore Daniel, mais pas pour un progrès en matière plastique, pas pour le miroir aux alouettes. (E. Triolet)

Signification

Tromper quelqu’un en se moquant de lui

Origine de l’expression « la faire à l’oseille »

Expression française familière qui remonte au milieu du XIXème siècle mais la question qui se pose serait de savoir quel serait le rapport entre l’oseille et la signification de la locution en question.

Selon certains interprètes, l’oseille est attribué un cabotin qui était un habitué d’une gargote parisienne où mangeaient les artistes des théâtres du boulevard. Selon la personne en question, le père Vinet, chansonnier de l’époque mangeait dans la gargote évoquée et composa la chanson « vous me la faites à l’oseille ». En effet, cela tenait au fait que la maitresse de cette gargote servait le plus souvent à ses habitués des œufs à l’oseille où la quantité d’oseille était nettement supérieure aux œufs  et un jour, il est arrivé qu’elle offre  une omelette sans œufs

Toutefois, cette explication n’a jamais été vérifiée et ne comporte pas de preuves tangibles mais il se pourrait qu’il y aurait un rapport entre le fait de faire un plat (omelette à l’oseille) au sens propre et le plat qui en argot figuré prendrait le sens de farce.

Exemple d’utilisation

Voyons, vieux, tu veux nous la faire à l’oseille, il ne pouvait pas être aussi haut que ton paquetage ce képi. (M. Proust : A la recherche du temps perdu)

Signification

Expression utilisée pour définir deux personnes atteintes du même vice et qui se moquent l’une de l’autre

Origine de l’expression  « la pelle se moque du fourgon »

Expression française ancienne qui remonte  au XVIème et qui explique le ridicule de la situation en s’appuyant sur deux instruments à savoir la pelle et le fourgon. Or la question qui se pose serait de savoir quel serait le rapport entre une pelle et un fourgon. Le fourgon se définit selon le dictionnaire de l’époque comme étant le tisonnier qui serait aussi noir que la pelle.

Exemple d’utilisation

J’admire la science des savants autant que l’innocence des enfants. Vous seul avez le droit de vous moquer des savants ; il est de règle, comme dit un vieux proverbe français, que la pelle se moque du fourgon. (R. Peyrefitte)

Expression française synonyme 

C’est l’hôpital qui se moque de la charité

Signification

Réalisation qui semble fort simple mais demandant beaucoup d’ingéniosité.

loeuf de christophe colombOrigine de l’expression « l’œuf de Christophe Colomb »

Expression française du milieu du XIXème siècle qui se baserait sur une anecdote qui arriva à Christophe Colomb. En effet, quand des détracteurs lui annoncèrent que rien n’était plus facile que de découvrir l’Amérique, il leur demanda d’essayer de faire tenir un œuf sur sa pointe et personne ne parvint à réaliser cet exploit. Il leur prouva que c’était pourtant facile et qu’il suffit de casser légèrement sa base pour le stabiliser. Sur les remarques ironiques sur la simplicité de l’opération il répondit que « certes, encore fallait-il y penser ».

Exemple d’utilisation

L’invention, j’en ai compris l’importance à une époque relativement récente, quand ce mot est devenu pour moi le synonyme de découverte et, mieux encore, quand j’ai été à même de prendre dans son sens d’apologue la fameuse anecdote de l’œuf de Christophe Colomb. (M. Leiris)

Signification

L’absinthe

Origine de l’expression « la fée verte »

la fée verteExpression française vieillie et inusitée qui avait cours au XIXème siècle. L’absinthe était fort connue et ce depuis l’Egypte ancienne. Elle  avait, dit-on, non seulement des effets positifs sur la santé de ceux qui l’utilisaient, en plus d’être supposée aphrodisiaque.

Au XVIIIème siècle, c’était l’absinthe distillée qui était la plus consommée et serait constituée d’un mélange d’anis vert et de fenouil. Ce n’est qu’à la fin du XIXème siècle que l’absinthe fut utilisée en tant qu’apéritif par la majorité des français. Elle fut nommée à juste titre «  la fée verte des boulevards » car sa couleur verte, en fin de distillation,  serait due à  la macération de la chlorophylle et l’hysope contenues dans la plante en question 

Signification

Coup imparable

Origine de l’expression « la botte secrète »

la botte secrèteExpression française du début du XVIIIème qui puise ses origines dans le monde de l’escrime. Dans les règles de ce sport en question quand un tireur d’épée ou de fleuret porte un coup à son adversaire et ce au dépourvu et de façon imparable, on dit qu’il sort sa botte secrète vu le fait qu’elle soit inconnue de l’adversaire et qu’il ne puisse l’éviter.

Cette botte secrète s’est généralisée pour entrer dans le langage courant et va exprimer l’idée qu’il est impossible d’anticiper l’action d’une personne dont on ignore les réactions.

Exemple d’utilisation

Il faut donc foutre ! Que tous les bougres qui ont du sang dans les veines, et qui savent aussi que la raison est la botte secrète pour tuer la tyrannie, ne cessent de prêcher raison. (Louis Eugène Hatin)

Signification

Personne ayant les dents de devant écartées

Origine de l’expression «  les dentes du bonheur »

Expression française qui se base sur une croyance populaire affirmant que les personnes pourvues d’incisives supérieures écartées sont heureuses et chanceuses. Selon une origine de cette expression, les dents de devant écartées proviennent de la succion du pouce chez l’enfant et cet acte est généralement une recherche de bonheur.

Pour d’autres interprètes, les dents du bonheur remontreraient à l’époque des guerres napoléoniennes. En effet, en cette période les soldats étaient obligés de couper avec leurs incisives la charge de poudre stockée dans un emballage en papier pour charger leur fusil. Pour cela il fallait donc de bonnes dents et les dents trop écartées étaient un vrai motif de réforme ce qui rendait heureux certains soldats.

Exemple d’utilisation

Il aimait rire et sourire et nous découvrir ses dents du bonheur. (Marc Dumoulin)

Signification

Les seins d’une femme

Origine de l’expression «  les roberts »

Expression argotique du XIXème siècle qui puiserait ses origines d’une marque de biberons de l’époque. Cet ustensile servant à l’allaitement des bébés a été mis au point en 1860 par Edouard Robert. C’est donc le nom de l’inventeur du biberon qui a été utilisé dans le langage argot de l’époque pour désigner cet instrument d’allaitement en verre à tuyau avec un mécanisme de soupape.

L’expression, « les roberts », a été largement utilisée à l’époque car le mot sein était considéré comme érotique et était de ce fait tabou dans une société française très conservatrice.

Expression française synonyme

Les nichons

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