I

Expressions françaises commençant par la lettre I

Signification

Il s’en est fallu de peu pour que la catastrophe arrive

Origine de l’expression « il s’en est fallu d’un cheveu »

Expression française simple à comprendre puisqu’elle se base sur une métaphore on ne peut plus explicite. En effet, le cheveu est un élément du corps humain qui est considéré comme étant le plus fin et le plus fragile. Au sens figuré, le cheveu utilisé dans cette expression témoignera donc sur l’extrême ténuité de l’accident ou de la chose qui arrive.

Généralement, « il s’en est fallu d’un cheveu » est utilisée pour qualifier des incidents ou des circonstances à risque pour lesquelles une grande précision est nécessaire.

Exemple d’utilisation

Il se tourna vers le mur et je le bordai. Il s’en fallut d’un cheveu pour que je ne l’embrasse. (S. Becket)

Expression française synonyme

Être passé à deux doigts d’une catastrophe, cela ne tient qu’à un fil

Signification

Il y a des jours où tout va bien et d’autres où tout va mal

Origine de l’expression « Il y a des jours avec et des jours sans»

Expression française récente qui remonte au milieu du XXème siècle, plus exactement pendant la deuxième guerre mondiale. En effet dans les années 1940 et 1941, il existait ce qu’on appelle un ministère de ravitaillement dont la tâche était de rationner les denrées alimentaires censées être de première nécessité comme le pain, les pates, sucre, beurre, fromage…Ces produits  sont vendus quelques jours par semaine et à ce titre les mercredis, jeudis, et vendredi sont des jours déclarés officiellement sans viande.

Toutefois, les jours où celle-ci est permise ne veut pas dire automatiquement qu’on en mange à satiété ou même en infime quantité. Pour la majeure partie de la population, les jours avec s’opposent aux jours sans viande. De nos jours, la notion de viande a disparu et l’expression s’utilise  dans le sens où avec et sans sont ressentis comme étant bons ou mauvais

Signification

Il serait incroyable que la chose évoquée arrive

Origine de l’expression « Il ferait beau voir »

Expression française archaïque où l’adjectif beau est pris dans le sens de bon et agréable. La formule en soi va exprimer l’idée de refus d’envisager  une hypothèse qui va à l’encontre des souhaits du locuteur. Mais elle peut être aussi une menace servant à dissuader un éventuel contrevenant.

Exemple d’utilisation

Il ferait beau voir, pensai-je, que je fusse pusillanime, quand le théâtre d’opérations est simplement notre propre cour. (M. Proust : A la recherche du temps perdu)

Signification

Il faut laisser les choses comme elles sont  et éviter de ranimer une querelle ou d’aller vers le danger

Origine de l’expression « il ne faut pas réveiller le chat qui dort »

il ne faut pas réveiller le chat qui dortExpression proverbiale française très ancienne qui remonte au XVème siècle sous cette version quoi qu’elle ait existé auparavant sous la forme « il ne faut pas réveiller le chien qui dort »

En fait l’expression s’utilise surtout pour demander à quelqu’un de ne pas provoquer la méchanceté qui n’est en rien un acte de courage ou de témérité.  Il ne faut pas réveiller le chat qui dort se retrouve sous d’autres formes et les romains exprimaient l’idée avec le fait de ranimer un feu couvert ou il ne faut pas réveiller l’ivrogne endormi.

Signification

Bientôt, dans très peu de temps

Origine de l’expression « incessamment sous peu »

Expression française basée sur un pléonasme puisque sous peu est quasiment une répétition de l’adverbe « incessamment », les deux voulant dire « dans peu de temps ». Elle reste généralement employée dans un sens ironique car le fait de rajouter « sous peu » à « incessamment » va renforcer l’idée du temps mais laisse un flou dans la notion de durée.

L’expression peut tout aussi bien être utilisée ironiquement dans un sens contraire à ce qu’elle affirme et dans  ce cas revenir incessamment sous peu est équivalent à ne plus jamais revenir.

Signification

Ceux qui côtoient un homme puissant connaissent aussi ses faiblesses et ses vices invisibles au public

Origine de l’expression « Il n’y a point de héros pour son valet de chambre »

Expression proverbiale très ancienne inventée par le maréchal de France Nicolas de Catinat au XVIIIème siècle qui cherche à expliquer le fait que pour connaitre une personne, il faut l’approcher de près et qu’il ne faut surtout pas se fier aux apparences.

Dans ce cas précis, notre expression se base sur le fait qu’un seigneur ne peut être bien connu que par ses vassaux. Beaucoup pensent qu’il ne faut pas trop s’approcher de ces hommes de gloire qui n’avaient de grand que leur nom.

 

Signification

Le plus beau visage est amené à s’enlaidir

Origine de l’expression « Il n’y a pas de si belle rose qui ne devienne gratte-cul »

Expression proverbiale qui fait allusion à la plus belle des fleurs à savoir la rose pour la comparer à la beauté tout aussi éphémère. Pour mieux comprendre donc les origines du dicton en question qui remonte au milieu du XVIème siècle, il faut commencer par définir ce qu’est le gratte-cul. En effet, le gratte-cul est le fruit de l’églantier ou le bouton qui reste après que la rose ait perdu ses feuilles. C’est pour cela qu’il devient laid à la perte de ses beaux pétales.

Expression française synonyme

Il n’y a jamais eu si beau soulier qui ne devienne laide savate

Signification

Vu les difficultés qu’elle engendre, la réussite n’est pas permise à tout le monde

Origine de l’expression « il n’est pas permis à tout le monde d’aller à Corinthe »

Expression française d’origine grecque qui était émise en premier lieu par Erasme annonçant que l’accostage au port de Corinthe était très difficile vu les écueils qui le bordaient. A ce titre les bateaux y faisaient souvent naufrage.

C’est pour cela que notre proverbe devenue expression est une traduction intégrale du latin « no licet adire corinthum ». De nos jours, la citation en question s’applique généralement aux personnes dont les projets ne coïncident pas avec leurs aptitudes et leur richesse est nettement inférieure à leurs prétentions.

Signification

Donner la permission

Origine de l’expression « ite missa est »

Expression latine qui est née avant le VIIIème siècle et qui est annoncée en fin de première partie de messe à savoir « les catéchumènes » car les futurs baptisés avaient le droit d’y assister avant d’être renvoyés par le diacre. Ce renvoi a donné son nom à la célébration de l’eucharistie toute entière qui au sens premier ne désignait que cette première partie.

Peu à peu l’expression « ite missa est » entre dans le langage courant pour exprimer après un résultat quelconque l’idée que c’est fini et qu’il n’y ait plus rien à faire pour changer le cours des événements.

Exemple d’utilisation

La lune éclairait les murailles noires de la bibliothèque Mazarine, minuit sonna. C’est l’heure où Paris reste livré au clair de lune ou aux ténèbres, aux rats ou aux patrouilles grises. Les histrions sont rentrés, la journée est finie, ite missa est (Ch. De Bernard)

Signification

Expression utilisée pour décrire celui qui a été troublé par une fausse alerte

Origine de l’expression « Il a vu la mariée »

Expression française qui viendrait d’une anecdote militaire : En effet, sous l’ordre du Duc D’Albe, l’armée espagnole fut envoyée en Flandre et un jour, les éclaireurs ayant entendu de loin le battement des tambours et vu de loin des drapeaux coururent annoncer au duc que l’ennemi arrivait. Mais à l’approche du cortège, ils ont vu au lieu de l’ennemi potentiel, une nouvelle mariée que les paysans accompagnaient en fanfare et les drapeaux servaient à couvrir les chariots des femmes.

L’évènement passa donc en proverbe parmi les troupes wallonnes puis se généralisa pour être demandé à toute personne arrivant à la hâte et témoignant d’une grosse frayeur.

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