Signification : Garder un silence obstiné, rester discret, ne rien confier

Origine : Expression française dont les origines remontent à l'antiquité,à l'époque où les grecs utilisaient une monnaie marquée d'un boeuf qui servait moralement à acheter le silence des indicateurs. De fait le boeuf considéré lourd au propre comme au figuré empêchait les langues de se délier.

Exemple d'utilisation : J'éprouvais le regret de ne pas avoir mis un boeuf sur la langue. Mon besoin de franchise avait créé entre nous, non pas un mensonge, mais une faille. (R. Peyrefitte)

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