Signification : Rester oisif, l'air absent.

Origine : Afin de mieux comprendre les origines de cette expression du XVIème siècle, il faudrait commencer par définir les termes qui la composent selon le dictionnaire de l'époque. En effet, la corneille se définit comme étant un objet insignifiant, sans importance. Dans le milieu de la fauconnerie, cela serait un gibier sans valeur. Le verbe bayer quant à lui qualifie le fait de rester la bouche grande ouverte. De ce fait, bailler aux corneilles prendra le sens de rester niaisement la bouche grande ouverte à convoiter une chose aussi dérisoire qu'une corneille.

Exemple d'utilisation : Allons, vous, vous rêvez, et bayez aux corneilles (Molière : Tartuffe)

Expression synonyme : Regarder une mouche voler

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